バレンタインデーの意味・由来は?チョコレートの起源はいつ?

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バレンタインデーのプレゼント準備していますか。
チョコレートを手作りしたり、日ごろ手の出ない高級チョコレートを
買いに行ったりする人もいるでしょう。
最近ではチョコレートだけではなく、お酒やアクセサリーを贈ったりと
いうこともあるようです。

では、そもそもバレンタインデーとは何を祝う日なのでしょうか。
疑問に思ったのでバレンタインデーの由来を調べてみました。

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バレンタインデーの由来

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バレンタインデーの由来はどのようなものでしょう。
ローマ帝国の時代に皇帝は士気が下がるという理由で
兵士の婚姻を禁止していました。
キリスト教の司祭ウァレンティヌスが秘密に兵士を結婚させたことから、
女神ユノの祝日である
2/14に処刑されました。
ウァレンティヌスはローマ教会に聖人とされ、
人々は2/14を聖ウァレンティヌス(バレンタイン)に
ちなむ記念日としたことに由来します。
もっとも、カトリックでは聖ウァレンティヌスを聖人としておらず、
西方のキリスト教徒の祭典として残っていました。

日本のバレンタインデー

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日本でバレンタインデーが認識されだしたのは
1970年代後半からで、もとは森永製菓が販売促進のために出した
新聞広告が契機になっているという説が有力です。
個人的に思い出せは、TVアニメの「ど根性がえる」で
初めてバレンタインデーを知りました。
愛する人にチョコレートを贈るという内容でした。
1972年の放送開始なので、この番組の影響は大きいのではないかと
思います。

義理チョコ

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1980年代にはバレンタインデーにチョコを贈るという習慣が
主婦の間にも広まりました。
チョコレートを1つももらえない息子を哀れにおもって
スーパーマーケットでチョコレートを買って帰るといった
構図でしょうか。
また、この時期にホワイトデーも登場します。
福岡県の和菓子屋・石村萬盛堂のキャンペーンで3/14にマシュマロを送る
というものです。

友チョコ・逆チョコ・自分チョコ

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2000年代にはバレンタインデーは定着し、女性が女性にチョコレートを贈る「友チョコ」や
男性が女性に贈る「逆チョコ」、女性が自分へのご褒美としてチョコレートを買う「自分チョコ」
などもみられるようになりました。

まとめ

自分はキリスト教徒ではないので、バレンタインデーなど関係ない。
これは学生時代周りの友達とよく交わされた会話です。
また、チョコレート会社の販促に乗せられて騒いでいるのはばからしいとも。
しかし、キリスト教徒でなくとも、販促であろうとも
大切な人を思う気持ちを表すことは大事なことです。
折角、文化として普及しているのだから自分に合った形で
受け入れれば良いのではないでしょうか。

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